Chechen poet gunned down in Moscow

Just days after a Chinese peace organization had announced that they would award a peace prize to Russian Prime Minister Vladimir Putin for his war on Chechnya, violence with a Chechen flavour has returned to Moscow.

Chechen poet Ruslan Akhtakhanov (Руслан Ахтаханов), considered by many to be a pro-Russian Chechen, was gunned down in Moscow.

Chechen poet Ruslan Akhtakhanov (Руслан Ахтаханов), back row in white shirt.

Investigators believe that the murder may have been a contract hit by the same hitman who shot dead Colonel Yury Budanov, a military veteran of the Chechen campaign and convicted war criminal.

Ruslan Akhtakhanov, 58 years old, was fired on from a blind spot in the street surveillance system. The shooting took place  just before midnight Tuesday. “An unknown person shot at Akhtakhanov twice: first in the leg and then in the head,” the Investigations Committee of Russia said in a statement. Investigators say the first shot wounded him and the killer then put a bullet to the head as he lay bleeding.

Witnesses say the killer sped off in a Ford Focus. Police say they found the vehicle later, burned out in a quiet suburb. The murder weapon was found inside the car.

Mr Akhtakhanov had opposed the Chechen separatist movement, believing Chechnya should remain part of Russia. A popular poet who taught at the Modern Humanitarian Academy in Moscow, Akhtakhanov nonetheless wrote often about his beloved Chechnya and his opposition to Chechen separatism.

Вы — будущих свершений наши вехи

Я не Мессия, не Пророк,

Но так уж уготовлено мне было:

Среди войны позвать вас на урок.

Молю, лишь только б сил моих хватило

Как важно достучаться до сердец,

Черствеющих на фоне безобразий…

Когда-нибудь войне придет конец,

Но к той поре пусть каждый будет развит.

Пусть невелик чеченский наш народ,

Но мы в упорстве — первые на свете.

Пусть вашей жизни каждый новый год

Заставит ум ваш в силе и расцвете.

Пока опустошается земля,

Наш долг — спастичерствеющие души.

Я здесь во имя этого и для

Спасенья вас от бездуховной стужи.

Чтоб вы учились, светлые умы

Немало сил потратили и крови.

Другими из войны восстанем мы:

Чечне быть образованною внове.

Да, нелегко себя преодолеть,

Но ведь ученость — часть родных традиций.

Не месть должна у нас под сердцем тлеть:

Чечне нужны восторженные лица.

Мы поименно павших помянем.

Пусть каждый две профессии осилит.

Чечне цивилизованной вернем

Священный прах с могил родных и милых.

Я всё сказал. За нами новый век.

Ваш быстрый ум способен на успехи.

Образованьем славен человек.

Вы — будущих свершений наши вехи.

Chechen poet Ruslan Akhtakhanov (Руслан Ахтаханов), centre (blue shirt).

Akhtakhanov’s writing often focused on Chechnya’s place in the world and the ongoing violence between separatists and Russia which has killed thousands.